Café descafeinado: mito?

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O processo de descafeinação do café é uma tarefa complexa que envolve a remoção cuidadosa da cafeína dos grãos de café, mantendo intactos o aroma e o sabor. Existem três métodos principais para remover a cafeína: solventes químicos, dióxido de carbono líquido (CO₂) e água pura com filtros especiais.

Nos métodos baseados em solventes, os grãos de café são tratados com solventes químicos, como cloreto de metileno ou acetato de etila, que se ligam à cafeína. No método direto, os grãos são mergulhados diretamente no solvente, enquanto no método indireto, os grãos são embebidos em água quente, que é tratada com solvente químico separadamente. Após a remoção da cafeína, os grãos são cozidos no vapor para eliminar qualquer resíduo de solvente químico.

Por outro lado, o método CO₂ envolve o uso de dióxido de carbono líquido sob alta pressão para extrair a cafeína dos grãos de café. Já o método da água, também conhecido como processo suíço da água, consiste em embeber os grãos de café em água quente, criando um extrato rico em cafeína, que é então tratado para remover a cafeína.

Apesar dos esforços, é improvável que 100% da cafeína seja eliminada dos grãos de café durante o processo de descafeinação. Pequenas quantidades ainda podem estar presentes, mas são em quantidades bastante moderadas. Algumas variações no sabor podem ocorrer devido à extração de elementos aromáticos junto com a cafeína, além do desaparecimento parcial do amargor, já que a cafeína contribui para essa característica.

Quanto aos benefícios para a saúde, o café descafeinado oferece benefícios semelhantes ao café com cafeína, como um menor risco de diabetes tipo 2 e alguns tipos de câncer, além de uma melhor manutenção do peso ao longo do tempo. No entanto, é importante consumi-lo com moderação, lembrando-se de que uma dieta equilibrada é fundamental para a saúde geral.

Fotos: Divulgação

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